Last Minutes Curaçao

Aanbiedingen en Lastminutes naar Curaçao
Dagelijks vind je op deze website de beste aanbiedingen en last-minutes tegen scherpe prijzen. Direct naar het overzicht!

Ruimtevlucht Curaçao

De ruimte wordt wel de laatste barrière voor de mensheid genoemd. Een barrière die tot heden maar door heel weinig aardbewoners (letterlijk) doorbroken is.

Tot nu toe zijn er in totaal slechts 500 mensen die zich astronaut mogen noemen en dus in de ruimte zijn geweest. Zij zijn op een hoogte van minimaal 100 kilometer boven het aardoppervlak geweest, op die hoogte begint de ruimtegrens. De Rus Joeri Gagarin was in 1961 de eerste mens in de ruimte.

Van die 500 mensen was het tot nu toe pas voor 7 mensen weggelegd om als toerist een ruimtevlucht te maken. Deze particuliere ruimtevaarders moesten een flinke zak geld, tussen de 20 en 35 miljoen dollar, meenemen om aan boord te mogen stappen in een ruimtevaartuig.

De Amerikaanse ondernemer Dennis Tito was in 2001 de eerste ruimtetoerist. Hij verbleef, nadat hij 20 miljoen dollar had betaald, in totaal 8 dagen in de ruimte. Guy Laliberté was voorlopig de laatste ruimtetoerist. Deze flamboyante Franse zakenman mocht voor 35 miljoen dollar, 12 dagen in het luchtledige bivakkeren.

Maar de ruimte is niet meer het exclusieve domein van de NASA en de ESA. Tegenwoordig ontdekken visionaire ondernemers grote commerciële mogelijkheden in de ruimte. De verwachting is dat het ruimtetoerisme de komende jaren een gigantische (ruimte)vlucht gaat maken. The sky is not the limit!

Space Expedition Corporation

Op dit moment zijn twee bedrijven; Space Expedition Corporation (SXC) en Virgin Galactic (VG), in een vergevorderd stadium om ruimtereizen aan te bieden voor een breder publiek.

SXC is een Nederlandse onderneming en VG is onderdeel van de Virgin Group van de Britse miljardair Richard Branson. Een ruimteticket bij SXC kost 95.000 dollar terwijl bij VG 200.000 dollar betaald moet worden om aan boord te mogen stappen.

Beide ondernemingen verwachten overigens dat de ruimteticketprijzen de komende jaren enorm gaan kelderen en dat het voor heel veel mensen mogelijk wordt om astronaut te worden.

SXC heeft inmiddels 175 ruimtetickets, peildatum januari 2013, verkocht à 95.000 dollar. Daarnaast hebben nog eens 1.000 mensen grote belangstelling getoond om een ruimteticket te kopen. De belangstelling is dus overweldigend te noemen. SXC verwacht dan ook rond het jaar 2020 ongeveer 20.000 ruimtetickets verkocht te hebben.

Jongensdroom

De vier Nederlanders Ben Droste, Harry van Hulten, Michiel Mol en Maarten Elshove stonden aan de wieg van SXC. Ben Droste, oud F-16-vliegenier en oud-bevelhebber van de Koninklijke Luchtmacht en Harry van Hulten, oud F-16-vliegenier en testpiloot, waren de initiatiefnemers van het project om commerciële ruimtevluchten aan te bieden vanaf Curaçao.

Michiel Mol, uiterst succesvol internetondernemer, en Maarten Elshove, jurist en ondernemer, sloten zich later bij het project aan. Op dit moment is SXC uitgegroeid tot een bedrijf waar ongeveer 50 mensen werken.

SXC gaat met de Lynx Mark 2, een ultramodern ruimtevaartuig, haar ruimtereizen verzorgen. De Lynx is een soort mini-space shuttle die plaats biedt aan de piloot en aan één ruimtetoerist. De piloot en de ruimtetoerist zitten naast elkaar voorin de cockpit.

Life Changing Experience

Een ruimtereis wordt ervaren als een 'life changing experience'. Als je de aarde vanuit de ruimte bekijkt gebeurt er iets merkwaardigs met de mens. De meeste astronauten worden namelijk overvallen door hevige emoties. Het roept namelijk velerlei gevoelens op als je in één oogopslag de Aarde in zijn geheel kan aanschouwen, het kleine bolletje in de verte waar het allemaal gebeurt.

De levende planeet waar 7 miljard mensen rondlopen, waar 14 miljoen verschillende diersoorten leven en waar meer dan 2 miljoen verschillende plantensoorten groeien. Het geeft de ruimtereiziger het gevoel, dat hij kan overzien wat er zich op de Aarde allemaal afspeelt. Dit fenomeen wordt wel het 'overview effect' genoemd. 

Drie fases

De plannen van SXC gaan drie fases doorlopen en gaan bovendien in totaal meer dan 100 miljoen dollar kosten. Tijdens fase 1 zullen de eerste commerciële ruimtevluchten operationeel zijn vanaf het vliegveld van Curaçao met de bestaande faciliteiten op het vliegveld. De eerste fase moet in 2014 afgerond zijn. Vanaf 2014 zal SXC dus voor het eerst mensen naar de ruimte gaan brengen.

Tijdens fase 2 zal er een ruimtehaven op het vliegveld van Curaçao gebouwd gaan worden, met futuristisch ogende gebouwen. De gebouwen die op de ruimtehaven gaan verrijzen zullen tot de grootste en de indrukwekkendste bouwwerken van het Caribische gebied gaan behoren. De tweede fase moet in 2016 afgerond zijn.

Tijdens fase 3 wordt er een ruimtevaart thema-park gebouwd op de ruimtehaven van Curaçao. Op dit ruimtevaartpark zal het publiek kennis kunnen maken met de historie van de ruimtevaart, de huidige stand van zaken en de toekomstige ontwikkeling binnen de ruimtevaart. De derde fase moet in 2017 afgerond zijn.

Satellieten

Naast de markt voor het ruimtetoerisme gaat SXC ook andere diensten aanbieden zoals het brengen van satellieten in de ruimte. Aan deze dienst is, door het huidige internettijdperk, heel veel behoefte. De Lynx is zo ontworpen dat hij, naast de piloot en de ruimtetoerist, ook nog een vrachtruim bezit waarin onder andere satellieten meegenomen kunnen worden naar de ruimte.

Daarnaast verwacht SXC dat als spin-off van hun eigen activiteiten andere lucht- en ruimtevaartbedrijven zich zullen gaan vestigen op Curaçao. Dat er als het ware een kenniscentrum over lucht- en ruimtevaart zal ontstaan op het Benedenwindse Eiland. Dit zal waarschijnlijk tot veel werkgelegenheid onder de bevolking gaan leiden op Curaçao.

De verwachting is dat uiteindelijk Curaçao 200.000 bezoekers per jaar extra kan gaan ontvangen door de aanwezigheid van SXC op het eiland. Een klein deel hiervan zal een droom gaan verwezenlijken en daadwerkelijk een ruimtevlucht gaan maken.

Het grootste deel zal naar het ruimtevaartpark gaan en onder andere live getuige kunnen zijn van de lanceringen van de Lynx-ruimtevaartuigen. Naast het feit dat Curaçao dé locatie in de wereld wordt voor de commerciële ruimtevaart, heeft het Caribische eiland voor toeristen natuurlijk veel meer te bieden. Zo heeft Curaçao fantastische stranden, honderden monumentale gebouwen, een heerlijke keuken, aantrekkelijke winkels en een sprankelend uitgaansleven!

Bon Bini na Kòrsou! (Welkom op Curaçao!)